Colombia dice que no pagará con tesoros rescate de galeón español hundido

Por AFP

Colombia anunció este miércoles que no pagará el rescate del galeón español San José, hundido hace tres siglos en el Caribe colombiano, con parte de los valiosos tesoros que se hallen en el naufragio, como lo había establecido el anterior gobierno.

«Para el actual gobierno, esta fórmula de pago es inaceptable. Lo que está en el galeón San José puede tener gran valor económico, pero antes que nada, todas y cada una de las piezas que se rescaten son de enorme e incomparable valor cultural e histórico para Colombia y para el mundo», dijo la vicepresidenta Marta Lucía Ramírez en un acto en la ciudad caribeña de Cartagena.

Encargada oficial del rescate de la embarcación reclamada por España, Ramírez descartó así la fórmula puesta en marcha por la administración de Juan Manuel Santos (2010-18) para suplir los costos de la operación de extracción, que esa administración calculaba en unos 70 millones de dólares.

Santos inició un proceso de licitación para una alianza público-privada que se pagaría principalmente con las joyas y reliquias que se encuentren en los restos de la embarcación, siempre y cuando no hubieran sido declaradas patrimonio cultural de la nación, lo que por ley las hace propiedad exclusiva de Colombia.

Desde que asumió el poder en agosto de 2018, el presidente Iván Duque ha aplazado el proceso de contratación alegando que necesita la garantía legal de que todas las piezas que se recuperen permanezcan en el país como patrimonio de los colombianos.

Ramírez señaló este miércoles que continuarán con el proceso pero además «bajo la premisa» de «que ni una pieza de las que se extraigan pueda ser comercializada».

«Su riqueza histórica y cultural no tiene precio y el derecho de los colombianos a conocer, difundir y preservar este tesoro cultural no se negocia y no podemos feriarlo por los anticuarios del mundo», añadió.

La empresa internacional Maritime Archaeology Consultants Ltda (MAC) aparece como único proponente, según la vicepresidencia.

Sin comercializar

Ramírez también indicó que «en los próximos días» presentará un «informe final» al Consejo Nacional de Patrimonio Cultural para que reconozca al navío y sus tesoros como «patrimonio cultural en su integridad».

«Con esta medida, ni una sola astilla, ni una sola vasija, ni una sola moneda, ni una sola piedra, nada de lo que está en la zona del naufragio, podrá ser comercializado», explicó.

La vicepresidenta aseguró que esta decisión fija una «política pública clara» sobre el patrimonio cultural sumergido en aguas colombianas, donde yacen más de 100 naufragios de la época colonial.

La Nave Capitana Galeón San José fue derribada por un cañonazo inglés durante la batalla de Barú, en 1708, según las crónicas de la época, que daban cuenta de su valioso cargamento: toneladas de oro y piedras preciosas.

Buscada durante décadas por cazatesoros, el gobierno colombiano anunció su hallazgo en 2015, aunque la firma estadounidense Sea Search Armada alega haber identificado las coordenadas del naufragio en 1982.

Un tribunal local embargó en marzo el 50% de las riquezas que se hallen en el pecio a favor de la empresa.

«Se ha certificado que este hallazgo se encuentra en coordenadas diferentes y distantes de las denunciadas por Sea Search Armada», sostuvo Ramírez este miércoles.

El abogado de la firma estadounidense ha dicho que esperan recibir una «indemnización razonable» a cambio de renunciar a los derechos que les fueron reconocidos por la justicia.

España reclama el cargamento como parte de su patrimonio porque el navío era de la Armada española.

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